viernes, 19 de agosto de 2016

TULUM por Gene Phillips

Volvemos a recordar a Gene Phillips, el fundador de The Ancient Astronaut Society, con un artículo de su autoría, publicado en  Ancient Skies (volume 19, number 1, March-April, 1992).
 El doctor Phillips es poco conocido en los países de lengua castellana, habiendo sido un importante investigador de la "teoría de los Antiguos Astronautas".


A principios del siglo XVI el conquistador español, Juan de Grijalva, navegó el Mar Caribe a lo largo de la costa oriental de la península del Yucatán y se sorprendió al ver las grandes estructuras de piedra en la parte continental. A partir de la descripción de Grijalva del sitio, especialmente el edificio principal, encaramado en lo alto de un acantilado a orillas del mar (hoy llamado "El Castillo"), los arqueólogos han llegado a la conclusión de que debe haber navegado más allá del centro maya de Tulum. 
 Tulum sólo cubre 16 hectáreas dentro de un recinto de un alto muro de piedra caliza, con tres de sus lados rectangulares. Está protegida por un acantilado, que recorre toda la longitud de la ciudad ( 1.500 pies ) en la orilla del mar. El acantilado se rompe sólo en un lugar donde una pequeña playa de arena ofrece acceso al mar; Se ha estimado que aproximadamente 600 personas vivían dentro de la ciudad amurallada, en el momento de la observación de Grijalva; un número insignificante en comparación con grandes sitios como Tikal, en el norte de Guatemala, con más de 50.000 habitantes en una superficie de más de 200 millas cuadradas.
 Ubicado en el estado mexicano de Quintana Roo, Tulum se encuentra a 75 millas al sur de Cancún, uno de los balnearios más nuevos y más concurridos de México. Como atracción turística favorita, Tulum es el sitio maya  más cercano a Cancún y a la isla de Cozumel, siendo un popular puerto de escala  para los cruceros del Caribe. A solo una hora y media en coche de Cancún, la pequeña Tulum, un área compacta, permite al típico turista "hacer " las ruinas en aproximadamente la mitad de un día. 
 Aunque Tulum fue ocupada en tiempos del Preclásico ( 300 AC) los edificios que actualmente hay en el sitio se asignan a la era Maya tardío post- clásico ( 1400 AC 1500 AC). Tulum no tiene ninguno de los grandiosos diseños y enormes estructuras que se encuentran en otros sitios importantes del Yucatán como Chichén-Itzá, Cobá y Uxmal. Sin embargo, sí ofrece algunas características únicas e interesantes.

Lo primero que uno nota es la pequeña escala de todas las estructuras -  como casas de muñecas, con puertas de sólo cuatro pies de alto. Además, todos los edificios tienen un diseño arquitectónico muy extraño, ellos son "top-heavy" (demasiado pesado en la parte superior), y la mayoría tienen dos molduras decorativas paralelas corriendo por el techo. El peso superior es causado por el hecho de que las paredes se inclinan hacia el interior en la parte inferior, de modo que la parte superior del edificio es notablemente más grande que la parte inferior. La forma y el uso de las molduras paralelas se encuentran en la mayoría de las pequeñas ruinas mayas que salpican la costa de Quintana Roo. 
 Otro aspecto inusual es que casi cada edificio  tiene su propia figura de un "dios descendiendo o buceando" establecido en un nicho en la parte superior de la estructura. También se lo ha llamado un "dios abeja", por alguna extraña razón. Para referirse a la figura como un "dios", en absoluto parece estirar mucho la  imaginación, pero es típica la inclinación de los arqueólogos para relacionar todas las estructuras y figuras antiguas con la religión. Parece más sencillo decir que la figura representa a una persona que vino desde el cielo, posiblemente un astronauta, que aterrizó en la zona y tal vez fue venerado, ya sea como un "dios" o como un gran personaje. Se puede ver en el detalle que se muestra en la figura 2 que el "dios" parece estar completamente vestido con botas y un casco. Desafortunadamente los rasgos faciales se han dañado, por lo que es imposible  determinar a qué tipo de persona representaba. 
 Cuando John Lloyd Stephens visitó Tulum en 1842, estaba completamente desierto y la selva cubría todas las estructuras. El equipo de Stephens disipó gran parte de la maleza de muchos de los edificios, al menos lo suficiente para que su compañero, el artista Frederick Catherwood, hiciera dibujos detallados de algunos de los edificios. Stephens señaló que todas las estructuras de Tulum se enfrentan hacia el oeste y conjeturó, que el propósito era admitir tanta luz del sol y calor como sea posible, en los edificios. Stephens y Catherwood pasaron su primera noche en Tulum en El Castillo, un edificio de piedra caliza en lo alto del acantilado con precipicio al mar. Stephens lamentó el hecho de que la estructura fuera construida de espaldas al mar, sin ventanas o aberturas en el muro de piedra. Sin embargo, durante una noche, con la fuerza de un huracán el viento sopló desde el Caribe y él estuvo contento de tener la protección de la pared sólida a sus espaldas. 
 Cerca del centro de la ciudad amurallada hay un pequeño edificio de dos pisos llamado (por los arqueólogos), el Templo de los Frescos, debido a los coloridos murales que hay pintados en las paredes interiores de su planta baja. El edificio también se divierte su dios buceo, molduras paralelas y el estilo top-heavy. Ver Figura 3. Sin embargo, la característica más llamativa del Templo de los Frescos es el tratamiento en las dos esquinas de la fachada oeste. En cada esquina exterior, en la parte superior de la planta baja, una cabeza humana se ha formado con estuco en profundo relieve. Las figuras se envuelven alrededor de las esquinas de modo que se pueden ver claramente tanto desde el frente y de los lados. El tratamiento del techo consta de dos molduras decorativas paralela, que van alrededor del edificio, una, un pie por encima de la otra. La moldura inferior divide el rostro, con los labios y el mentón por debajo de la moldura y la nariz, ojos y frente, entre las dos molduras. 
 Si bien no es raro encontrar tratamientos exteriores extraños en las esquinas de los edificios Mayas, Tulum es único en mostrar un rostro humano de esa forma. Pero el aspecto más sorprendente de las caras es que sus rasgos no son en absoluto ¡ Mayas!
No cualquier tipo de indígena, sino más bien las características obvias de un caucásico blanco. ¿Por qué los Mayas de Tulum tallaron dos retratos de un hombre blanco (?) en las esquinas de uno de sus edificios? ¿Y por qué hacerlo de tal manera, para revelar claramente la naturaleza exacta de la cara? Y, quizás lo más desconcertante de todo, ¿quién fue el modelo o modelos? 
 Aunque, siendo un purista de los detalles, Stephens no menciona las caras. Mientras que su libro contiene el dibujo de Catherwood de la fachada del Templo de los Frescos, el dibujo no es tan distintivo como solía ser normal para Catherwood, que por lo general muestra cada detalle de un edificio o de una estela. Éste sin embargo, parece ser más un bosquejo, y mientras que algo es mostrado en el dibujo de las dos esquinas, estos no pueden ser reconocidos como caras. 
 Hace unos treinta años, un joven francés, Michel Peissel, caminó toda la longitud de Quintana Roo desde su extremo norte por la costa de Belice. Incluso en esa fecha tardía, Cancún era todavía sólo un sueño de la Consejería de Turismo de la Ciudad de México y la zona era salvaje, cubierta de maleza y peligrosa. Cuando Peissel llegó a Tulum era más o menos igual que cuando Stephens visitó el lugar 120 años antes. Pero Peissel no mencionó las caras en las esquinas del Templo de los Frescos. De hecho, he buscado en la literatura y la única mención que he encontrado de las caras fue en la Guía del Cazador donde se afirma lo siguiente sin ningún comentario explicativo: "una decoración arquitectónica inusual en las esquinas del Templo de los Frescos, es una escultura de estuco de una mascarilla que se extiende alrededor de los extremos de la fachada" (p.312, énfasis agregado). Es interesante que la guía describe la figura como una mascarilla, lo que implica que cubre la verdadera cara  para disimular lo que presumiblemente sería un Maya. Sin embargo, incluso un somero vistazo a la figura muestra que no es una máscara, lo que sería algo obvio y tendría agujeros para los ojos y la boca. No, esta figura no es una máscara. Es una representación tridimensional de una persona real. Una persona no originaria de la región. ¡Así que el misterio permanece!

Referencias: 1. Una guía para Ruinas mayas antiguas, Segunda Edición, por C. Bruce Hunter. (Universidad de Oklahoma Press, Norman, OK, 1977). 2. Incidentes de viaje en Yucatán, vol. II, por John Lloyd Stephens. (Dover Books, Nueva York). (Véase también el Vol. I, con el mismo título y también por Stephens, Incidentes de viaje en Centroamérica, Chiapas y Yucatán, Vols. I y II. Dover Books). 3. El mundo perdido de Quintana Roo, por Michel Peissel (EPDutton & Co., Nueva York, 1963). 4. revistas National Geographic, octubre de 1989 y diciembre 1975

 Este artículo está basado en  observaciones de primera mano de Tulum, durante la expedición de los miembros de la Sociedad a la Península de Yucatán, en la primavera de 1990. Todas las fotos usadas en este artículo fueron tomadas por el autor.


Joseph Blumrich, Von Daniken y Gene Phillips





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